Noticias del mundo – Estados Unidos – El huracán Zeta toca tierra en México

Se esperaba que la tormenta de categoría 1 arrojara hasta 12 pulgadas de lluvia en algunas partes de Yucatán el martes antes de que toque tierra en los estados del golfo

El huracán Zeta trajo lluvias torrenciales cuando azotó la península de Yucatán en México el lunes por la noche, lo que ofrece más evidencia de que esta temporada de huracanes no solo ha sido extremadamente activa, sino también extremadamente húmeda.

Zeta, que golpeó la costa noreste de Yucatán como un huracán de categoría 1, es la vigésimo séptima tormenta con nombre de una temporada que está lejos de terminar: las tormentas podrían continuar formándose durante otras cinco semanas, y posiblemente más La temporada está a una distancia del récord establecido en 2005, cuando 28 tormentas crecieron lo suficientemente fuertes como para merecer nombres.

A medida que se acercaba la medianoche, Zeta estaba “azotando” la costa noreste de Yucatán con fuertes lluvias y vientos de hasta 80 millas por hora, la US El Servicio Meteorológico Nacional dijo Hasta el martes se pronosticaron hasta 30 centímetros de lluvia para Yucatán y las Islas Caimán

Se esperaba que la tormenta cruzara el Golfo de México y golpeara los Estados Unidos, donde se pronosticaba hasta 6 pulgadas de lluvia en los estados costeros del Golfo El lunes por la noche entró en vigor una alerta de huracán para partes del sur de Louisiana, incluida la zona metropolitana de Nueva Orleans.

Si los pronósticos se mantienen, Zeta continuará un patrón que se ha estado desarrollando este año donde gran parte del daño de las tormentas no provino del viento sino del agua. Y esa destructividad está vinculada al cambio climático

De las 27 tormentas nombradas hasta ahora en 2020, solo cuatro han sido huracanes importantes, clasificados como Categoría 3 o superior (En 2005 hubo siete grandes huracanes, también un récord) Diecisiete de las tormentas de 2020 nunca superaron la fuerza de tormenta tropical, con vientos por debajo de las 73 millas por hora, pero muchas de ellas acompañaron fuertes lluvias, comenzando con la tormenta tropical Bertha, que trajo 14 pulgadas de lluvia a partes del sur de Florida a fines de mayo

Todos los ciclones tropicales recogen humedad a medida que se desarrollan y viajan a través del océano Pero el calentamiento global ha elevado la temperatura media del aire y el aire más cálido retiene más humedad. Los estudios de tormentas específicas, incluido el huracán Harvey, que trajo cuatro pies o más de lluvia al área de Houston en agosto de 2017, han encontrado que se ven afectadas por el cambio climático inducido por el hombre.

Pero una mayor humedad es solo una de las formas en que las tormentas pueden ser más húmedas El calentamiento global también parece estar causando que algunas tormentas disminuyan y se detengan, de modo que durante un tiempo dado caigan más lluvia en un área más pequeña.

Zeta viajaba hacia el noroeste a 13 millas por hora el lunes por la noche, y se esperaba que acelerara a medida que se acercaba a los Estados Unidos.

Pero el mes pasado, por ejemplo, el huracán Sally trajo asombrosos totales de lluvia a Alabama y el Panhandle de Florida, aunque nunca fue calificado más alto que una tormenta de Categoría 2 y se estaba debilitando cuando golpeó la costa El cambio climático probablemente hizo que Sally fuera más peligrosa al reducir su velocidad a unos 3 m.pagsh y alimentarlo con más humedad, preparándolo para golpear la región con catastróficas precipitaciones totales de más de dos pies en algunas áreas

“Cuando una tormenta se mueve más lentamente, permanece más tiempo en el mismo lugar”, dijo Kimberly Wood, geocientífica de la Universidad Estatal de Mississippi. “Una tasa de lluvia de, digamos, una pulgada por hora, eso no es tan malo si la lluvia solo dura 30 minutos Pero si dura medio día, se acumula rápidamente”

Sally no fue un ejemplo aislado de un huracán que se detuvo “Existe una creciente evidencia de que las tormentas se están desacelerando”, dijo el Dr. Wood dijo

Esa evidencia proviene en parte de un estudio de 2018 que mostró que los huracanes cerca de las costas del Golfo y del Atlántico tenían cada vez más probabilidades de detenerse El estudio también encontró una clara señal de más precipitaciones locales, dijo uno de los autores, James P Kossin, investigador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica “Y se asoció con una frecuencia cada vez mayor de sistemas estancados”, dijo.

Los investigadores ven cada vez más un vínculo entre el estancamiento de los huracanes y el cambio climático El rápido calentamiento en el Ártico ha reducido la diferencia de temperatura entre esa región y los trópicos, lo que ha provocado un debilitamiento y una desaceleración de la corriente en chorro y los vientos relacionados que impulsan el avance de los huracanes.

Los huracanes también a veces serpentean, Dr. Kossin dijo El huracán Harvey se movió de un lado a otro sobre el área, aumentando el diluvio Sally se dirigía hacia el oeste, paralela a la costa, el lunes cuando hizo un repentino giro en ángulo recto hacia el norte el martes temprano.

Estos movimientos también pueden estar relacionados con la desaceleración de la circulación atmosférica, Dr. Kossin dijo “Realmente no te distraerás hasta que tengas una tormenta lenta”, dijo. “No andan dando vueltas como los karts”

Si bien los vientos de Sally no fueron tan intensos como los huracanes más fuertes, las velocidades máximas sostenidas el miércoles temprano fueron de aproximadamente 105 mpagsh, aproximadamente un 50 por ciento más lento que una tormenta de categoría 5: al demorarse más tiempo, la tormenta también puede haber aumentado la marejada ciclónica, la acumulación de agua impulsada por el viento que puede inundar rápidamente las áreas costeras, a menudo con resultados devastadores

Pero la marejada ciclónica puede verse influenciada por muchos otros factores, incluido el momento de las mareas y la poca profundidad de una bahía u otra masa de agua En este caso, la velocidad lenta de Sally “contribuyó más a las inundaciones por lluvias extremas que a las inundaciones por marejada”, dijo Rick Luettich, profesor de la Universidad de Carolina del Norte y desarrollador principal del modelo de marejada líder utilizado por los meteorólogos.

Dr. Luettich dijo que la marejada ciclónica se acercó a las proyecciones de unos cinco pies. Pero otra característica de algunos huracanes que está relacionada con océanos más cálidos, el rápido fortalecimiento de una tormenta antes de tocar tierra, “le dio al agua un empujón mayor” de lo que pedían los pronósticos anteriores, dijo.

Los huracanes no son el único tipo de tormentas afectadas por el cambio climático, ni el único que puede provocar inundaciones catastróficas en la costa del Golfo u otras regiones. Una lluvia récord de un sistema de baja presión en agosto de 2016, una gran tormenta pero que no giró como un huracán, provocó inundaciones en Baton Rouge, Luisiana Un indicador al este de la ciudad recibió 265 pulgadas de lluvia en tres días

Esa tormenta generó un estudio de atribución, una investigación que intenta determinar el alcance, si lo hay, de la influencia del cambio climático en un evento meteorológico extremo Encontró que el cambio climático había aumentado la probabilidad de una tormenta de este tipo a lo largo de la costa del Golfo en un año determinado en un 40 por ciento desde 1900. En el clima actual, hay un 3 por ciento de probabilidad en cualquier año de una tormenta similar

“El riesgo de eventos de precipitación extrema en esta región ha aumentado”, dijo Sarah Kapnick, investigadora del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de NOAA en Princeton, NJ, quien trabajó en el estudio

“Existe una comprensión teórica básica subyacente a todo esto”, dice el Dr. Kapnick dijo Con el calentamiento “obtienes más vapor de agua en el cielo”

“Entonces, cuando tienes estas tormentas, ya sean huracanes o tormentas de verano, tienen el potencial de retener más agua”, agregó. “Y esa agua tiene que ir a alguna parte”

Zeta

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Source: https://www.nytimes.com/2020/10/26/climate/hurricane-zeta-rain.html