Noticias del mundo – CL – ¿Por qué los cosmonautas rusos orinan en un neumático antes de ir al espacio (y el polémico traje que amenazaba con hacer desaparecer la tradición)

Cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior, instituyó sin saberlo un ritual que los cosmonautas supersticiosos siguen rajatabla durante décadas

Estaba en medio de la nada, en una carretera en el sur de Kazajstán, en dirección al cosmódromo de Baikonur, la base espacial más grande y antigua del mundo. Pero la situación era urgente

Con el esfínter contraído, el astronauta de 27 años le pidió al conductor del autobús que estacionara el vehículo en el arcén. Se bajó, bajó la cremallera de su traje espacial y vació su vejiga justo en la rueda trasera derecha del auto

¡Estaba a punto de hacer historia al convertirme en el primer ser humano en viajar al espacio exterior! Pero los pequeños planes solemnes de su vejiga también protagonizaron ese episodio histórico

Tanto es así que, desde aquel 12 de abril de 1961, todos los cosmonautas que viajan al espacio imitan la anécdota de Gagarin

Para muchos es un ritual, una costumbre sagrada. Otros lo hacen por superstición o para evitar romper con la tradición Pero siempre se cumple estrictamente, incluso entre las mujeres, que -por razones obviamente prácticas- suelen llevar muestras de orina para derramar el neumático

La historia de Gagarin puede parecer vergonzosa pero, como dirían los más optimistas, siempre puede ser peor Al menos no tuvo que orinarse sobre sí mismo, como le sucedió a Alan Sherpard, el primer estadounidense en viajar al espacio, en mayo 5 de ese mismo año

Iba a ser una misión rápida, de unos 15 minutos, pero el lanzamiento se retrasó y el equipo no había contado con contingencias urinarias

“Tengo que orinar”, dijo Shepard a los controladores con urgencia antes del despegue. Había estado esperando tres horas y no podía soportarlo más. La respuesta era hacerlo con él. No había tiempo

Y así lo hizo: permaneció inmóvil, sentado, durante unos segundos, probablemente bastante incómodo, mientras las cámaras le robaban la privacidad de ese momento histórico

Los técnicos estaban preocupados. ¿Y si la orina cortaba el cableado de su traje? Afortunadamente, no fue

“La ropa interior de algodón que estaba usando absorbió [orina] de inmediato”, se lee en los registros de la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) sobre lo que dijo Shepard sobre ese evento “[El traje] estaba totalmente seco cuando llegó el lanzamiento”

Ese incidente llevó a la NASA a desarrollar trajes espaciales con sistemas de contención y otros dispositivos, como bolsas “especiales”, para que los astronautas pudieran hacer sus necesidades. Posteriormente se crearon ferries equipados con baños

Hoy en día, los astronautas usan pañales de máxima absorción debajo de sus trajes (glamour espacial, podríamos decir) que les permiten no tener que ir al baño durante horas. Aproximadamente el 80-85% de la orina se recicla en agua potable para los astronautas

La noticia sobre el nuevo traje espacial ruso, el modelo Sokol-M, que reemplazará al Sokol-KV2, en uso desde junio de 1980, se presentó oficialmente en agosto del año pasado.

La empresa responsable de su fabricación, Zvezda, con sede en Tomilino, sureste de Moscú, utilizó “nuevos materiales” y los adaptó a diferentes formas y tamaños de carrocería Todo un gran avance

Este nuevo prototipo sustituirá a los trajes utilizados durante los lanzamientos a la Estación Espacial Internacional (ISS) en la nave espacial soviética Soyuz, que a su vez se espera que se actualicen con una nueva generación, la Federatsia, en cuyo diseño la Agencia Espacial Rusa, Roscosmos, funciona desde 2009

Lo que pasa es que el prototipo que mostraron del nuevo traje espacial hace que sea imposible seguir con el hábito de orinar en una llanta antes del lanzamiento

“No estoy seguro de cómo (los astronautas) podrán (continuar la tradición) porque no hemos diseñado la mosca”, dijo Sergei Pozdnyakov, director de Zvezda, a las agencias de noticias rusas en agosto de 2019, cuando fue la presentación oficial

“Las especificaciones de diseño no dicen que sea necesario orinar en un neumático”, agregó luego

El prototipo del nuevo y brillante traje naranja Sokol-M, que se mostró en la exposición internacional MAKS-2019, era más y tenía una cremallera diagonal ajustada, en lugar de la abertura en forma de “v” que incluye el Sokol-KV2 en la entrepierna área

Eliminar la cremallera quita peso al nuevo diseño, que tendrá menos capas De hecho, según el director de Zvezda, permitirá a los cosmonautas ponerse el traje en la mitad del tiempo que lo hacen ahora

“El nuevo traje espacial Sokol-M todavía está en desarrollo”, respondió Pozdnyakov. “En MAKS-2019, mostramos uno de los prototipos de este traje espacial. Los periodistas llamaron la atención sobre la longitud insuficiente de la cremallera hermética y recordaron la antigua tradición”

“Les aseguramos que este traje espacial fue uno de los prototipos y la versión final del traje espacial brindará la posibilidad de orinar en la llanta”, agregó el CEO (y diseñador jefe) de la compañía

Mientras tanto, algunos se preguntan si el ritual establecido después del primer hombre que hizo un viaje espacial obligará a rediseñar los trajes espaciales rusos, que aún no tienen fecha de lanzamiento

Puede parecer una pregunta superficial, pero obligaría a cambiar el prototipo de trajes que se hacen a la medida de cada astronauta Y cada uno de ellos cuesta una pequeña fortuna (no hay cifras oficiales, pero unos 250 millones de dólares , si lo comparamos con los de la NASA)

¿Pesarán más la tradición o la modernización? la respuesta está en el aire O mejor dicho, en el espacio

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Noticias mundiales – CL – ¿Por qué los cosmonautas rusos orinan en un neumático antes de ir al espacio (y el controvertido traje que amenazaba con hacer desaparecer la tradición)

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